히말라야 빙하 급속도 해빙, 매년 80억 톤

Science Advances誌 “올림픽 수영장 320만 개 채울 수 있어”
문광주 기자
eco@ecomedia.co.kr | 2019-06-28 11:14:18
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▲ 히말라야 안나푸르나 빙벽
[환경미디어= 문광주 편집위원] 히말라야 산맥의 빙하가 1975년 이래로 1/4로 줄어들었다. "세계의 지붕"에서 연간 손실되고 있는 얼음 양은 두 배가 됐다. 이 연구 보고서에 따르면 히말라야에서 매년 약 80억 톤의 얼음이 녹고 있다. 이 수량은 각각 300만 개의 올림픽 수영장을 채울 것이라고 한다. 연구진은 가속화된 얼음 손실의 주된 원인은 기후 온난화라고 "Science Advances"지에 보고했다. 히말라야는 세계에서 가장 높은 산일 뿐만 아니라 지구의 중요한 얼음 및 음용수 저장소이기도 하다. 이 산의 빙하와 빙하가 만든 강은 거의 10억 명의 사람들에게 물을 공급한다. 최근에야 기후 연구자들은 히말라야산맥이 브레이크 없는 온난화로 얼음의 3분의 2를 잃을 수 있다는 것을 발견했다.

스파이 위성의 도움
히말라야산맥의 얼음 수축이 얼마나 진행됐고 빙하가 얼마나 빨리 녹는지 지금까지 특정 산악 지역과 상대적으로 짧은 기간에 대해서만 데이터가 있었으며 그 데이터도 부족했다. 이제 기후 연구자들은 스파이 위성의 도움으로 완전히 새로운 데이터 원천을 열었다. 사진은 미국 냉전 시대의 스파이 위성에 대한 이미지이다.


이 위성 자료를 바탕으로 뉴욕 컬럼비아 대학의 조슈아 마우러(Joshua Maurer)와 그의 동료들은 1975년부터 오늘날까지 히말라야 전체 650개의 빙하발전을 추적할 수 있었다. 연구를 위해, 그들은 위성 이미지를 사용하여 3D 디지털 모델을 만들었으며, 이 모델을 사용해 2000년 이후의 빙하 두께와 빙하 범위의 변화를 결정하고 비교했다.

히말라야 빙하는 1975년 이래 25퍼센트를 잃었다.

얼음의 4분의 1은 이미 사라져
히말라야의 빙하는 지난 40년 동안 상당한 얼음을 잃어버렸다. 용융 속도는 1975~2000년에 비해 두 배가 됐다. 1975년에 존재하던 얼음 질량은 2000년에 단지 87%만 남았다. 연간 얼음 손실량은 지속적으로 약 25m였다.

 

지금은 연간 50m의 길이로 얼음을 잃고 있다. 매년 약 80억 톤의 빙하가 녹아 물로 변하게 된다. 320만 개의 올림픽 수영장을 채우기에 충분하다. 


전체적으로 히말라야산맥은 이미 총 얼음의 4분의 1을 잃어버렸다. "우리가 관찰한 연간 질량 손실은 1975년에 존재하던 얼음 질량이 2000년에는 87%였고 2016년에는 72%만이 남았다"고 마우러와 그의 동료들이 말했다. 히말라야의 거의 모든 지역이 이러한 얼음 손실의 영향을 받는다. 가장 빠른 해빙은 낮은 산악 지역의 빙하이다. 세계의 지붕에서 얼음 손실은 알프스보다 다소 느리게 진행되지만, 추세는 연구자가 강조하는 것처럼 동일하다.

주된 원인은 온난화
새로운 데이터는 이 얼음 수축 뒤에 있는 추진력을 표시한다. 지금까지 일부 연구에 따르면 몬순과 그을음 퇴적과 같은 요인들이 히말라야산맥에서 특히 기후변화 이상의 중요한 역할을 한다. 이것이 사실인지, 마우러와 그의 팀은 오염된 것과 때 묻지 않은 빙하의 용융 속도와 강수의 영향을 분석 조사했다.


연구진이 보고한 바에 따르면, 몬순의 영향을 받았는지 여부에 상관없이 모든 종류의 빙하 손실이 가속화되는 것과 같은 경향을 보였다. 이 현상은 약 2,000km에 달하는 전체 연구 지역에서도 관찰될 수 있다. 전체적으로 볼 때 유일한 요인은 1975년에서 2000년 사이에 평균 1도의 기온이 상승한 것이다.


연구원에 따르면, 이러한 결과는 기후 변화가 히말라야산맥의 얼음 손실의 원동력임을 시사한다. "데이터는 기후에 의한 얼음 손실에 대해 예상했던 것과 똑같다"라고 마우러가 말했다.
(Science Advances, 2019, doi : 10.1126 /sciadv.aav7266) <출처: 콜롬비아 대학교 지구연구소>

 

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