코로나 감염 1년 후에도 우울증, 불안 증세로 고통

우울증과 스트레스 관련 장애의 위험이 대조군보다 40% 더 높았고 불안 장애는 35% 더 흔함
문광주 기자
eco@ecomedia.co.kr | 2022-02-17 14:25:23
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코로나 감염 후 더 많은 정신병
회복된 사람들은 우울증, 불안 및 중독으로 훨씬 더 자주 고통받는다
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정신적 여파:
수백만 명의 건강 데이터를 기반으로 한 연구가 보여주듯이 코로나 감염은 회복된 후에도 정신 건강에 영향을 미친다. 이에 따르면 코로나19에서 회복된 사람들은 감염되지 않은 사람이나 독감에 걸린 사람보다 1년 뒤에도 우울증, 불안, 중독 문제 및 기타 질병으로 훨씬 더 자주 고통을 겪는다. 

▲ 코비드-19 질병에 걸리면 이후의 정신 질환이나 장애의 위험도 높아진다.


SARS-CoV-2 코로나바이러스는 전 세계 사람들을 육체적으로 아프게 할 뿐만 아니라 코로나 팬데믹과 병행하여 정신적, 심리적 고통의 무서운 전염병도 발생했다. 폐쇄의 스트레스, 고립 및 감염에 대한 두려움은 많은 사람들에게 우울증, 불안 및 기타 정신 질환을 증가시켰다. 동시에 코로나바이러스는 뇌와 신경도 공격하고 있어 종종 코로나19 장기 환자에게 신경학적 결함과 기억 장애를 일으키기도 한다.

심리적인 후유증도 있을까?

최근 연구에 따르면 코로나 감염은 장기적인 심리적 영향도 있다.
세인트루이스에 있는 워싱턴 대학의 Yan Xie와 그의 동료들은 2020년 3월에서 2021년 1월 사이에 코로나 바이러스에 대해 양성 반응을 보였으며 Covid-19의 경증 또는 중증 과정을 경험한 15만 3,848명의 미국 사람들의 건강 데이터를 평가했다. 같은 기간의 560만 명의 감염되지 않은 사람들의 데이터가 대조군으로 사용됐다.

연구팀은 모든 실험 대상에 대해 급성 감염 종료 후 12개월 또는 같은 기간에 정신 질환이나 장애가 진단되었는지 여부를 조사했다. 여기에는 우울증, 불안 장애 및 공황 발작, 외상 후 스트레스 장애 및 신경 인지 장애가 포함됐다. 연구자들은 또한 수면 장애, 알코올 중독 및 약물 문제를 기록했다.

최대 60%까지 증가된 빈도

급성 감염 후 1년 동안 코로나19에서 회복된 사람들이 대조군보다 정신 질환이 60% 더 자주 발생했다. 코로나 감염 후, 1,000명 중 평균 64명이 이전에 감염되지 않은 사람보다 우울증, 불안, 중독 또는 신경학적 결함을 앓았다. 이는 코로나19의 중증 경과가 있는 환자와 경미한 경과만 있는 코로나 감염자 모두에게 적용됐다.

수석 저자인 워싱턴 대학의 지야드 알-알리(Ziyad Al-Aly)는 "이를 감안하면 코로나 감염은 전 세계적으로 1,480만 건 이상의 새로운 정신 질환 사례, 미국에서만 280만 건의 신규 사례를 야기할 수 있다"고 말했다. "우리의 숫자는 낙인이나 전문적인 지원 부족을 두려워하여 침묵 속에서 고통받는 수많은 사람들을 포착하지 못했다.“

▲ 현대 대조군과 비교한 코로나19 집단의 복합 정신 건강 결과의 생존 확률. 결과는 초기 SARS-CoV-2 양성 검사 결과가 나온 후 30일 후에 추적 관찰이 끝날 때까지 확인되었다. 음영 영역은 95% 신뢰 구간. 그룹 전반에 걸쳐 위험에 처한 참가자 수도 표시됐다. (출처: 관련논문 Fig .4 Risks of mental health outcomes in people with covid-19: cohort study)

우울증, 불안 장애 및 중독

특히, 연구자들은 우울증과 스트레스 관련 장애의 위험이 대조군보다 40% 더 높았고 불안 장애는 35% 더 흔함을 발견했다. 또한 코로나19에서 회복 중인 사람들은 건망증, 집중력 장애 및 기타 정신 장애와 같은 신경인지 결핍 위험이 80% 더 높았다. 수면 장애의 빈도는 41% 증가했다. 다양한 중독도 훨씬 더 흔했다.

Al-Aly는 "이전 경험과 연구를 통해 전염병의 2년이 우리의 집단 정신 건강에 엄청난 도전이었다는 것을 알고 있다"며 “우리 모두는 팬데믹으로 고통을 겪었지만, Covid-19에 걸린 사람들은 그 이후 정신적으로 더 나빠졌다. 더 큰 문제가 되기 전에 이를 인지하고 진단하고 치료하는 것이 중요하다”고 말했다.

독감 이후와는 달리

또한 흥미로운 사실은 정신 질환에 대한 증가된 감수성이 질병이나 바이러스 감염의 일반적인 결과가 아님을 확인하기 위해 과학자들은 독감 환자도 조사했다. 이를 위해 그들은 코로나19에서 회복된 사람들의 데이터를 인플루엔자로 병원에서 치료를 받은 거의 1만 2,000명을 포함해 7만 2,000명의 회복된 독감 환자의 데이터와 비교했다.

이 비교군에 비해 코로나19에서 회복된 사람들이 후기 영향으로 정신질환을 앓는 경우가 더 많았다. 코비드-19의 경미한 과정으로 사례 수는 27% 증가했으며 심각한 과정은 45% 증가했다. Al-Alay는 "코비드-19가 독감보다 나쁘지 않다는 잘못된 가정을 반박하기를 바란다. 코로나 바이러스가 훨씬 더 심각하다”고 말했다.

메커니즘은 아직 불분명

의사들에 따르면 이러한 결과는 코로나 바이러스가 정신 건강에도 지속적인 영향을 미칠 수 있음을 나타낸다. "우리의 결과는 SARS-CoV-2와 정신 장애 사이의 특정 연관성을 나타낸다"며 Al-Aly는 덧붙였다. "그 이유를 우리는 아직 모른다. 그러나 한 가지 가설은 바이러스가 뇌에 침투하여 세포 및 신경 기능을 방해하여 정신 질환을 유발할 수 있다는 것이다."
(The BMJ, 2022; doi: 10.1136/bmj‑2021‑068993)
출처: BMJ, Washington University in St. Louis

 

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