대기오염은 어린이들의 성인병 증가율 높여

황원희 기자
eco@ecomedia.co.kr | 2021-02-23 22:32:44
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[이미디어= 황원희 기자] 스탠포드 대학 연구진에 의하면 하루 동안만 산불 연기나 자동차 배기와 같은 대기오염에 노출된 어린이들은 성인기에 심장병과 다른 질병들의 발생이 더욱 높아질 수 있다고 밝혔다. 네이처 사이언티픽 리포트(Nature Scientific Reports)에 게재된 이 연구는 단일 세포 수준에서 대기오염의 영향을 조사하는 동시에 어린이의 심혈관 및 면역 체계에 초점을 맞춘 최초의 분석이다. 이는 오염된 공기가 장기 건강에 영향을 미칠 수 있는 방식으로 유전자 조절을 바꿀 수 있다는 이전 연구결과를 확인한 셈이다. 

 

▲프레즈노 전경 

스탠퍼드 숀 N.파커의 알레르기&천식 리서치의 대기오염 및 건강연구 책임자인 메리 프루니키는 “이는 소아과 의사가 대기오염이 천식과 호흡기 질환뿐만 아니라 면역 및 심혈관에도 변화를 일으킨다는 증거를 가지고 있다고 말할 만큼 설득력이 있다"고 말했다. 

연구에 따르면 단시간의 대기 오염 노출도 아이들의 유전자의 조절과 발현에 실제 영향을 미칠 수 있고 혈압을 변화시킬 수 있으며, 잠재적으로 노후에 질병의 위험을 증가시키는 위험인자가 될 수 있을 것으로 보인다”고 밝혔다.

 

연구진은 산업화된 농경과 산불로 인해 국내에서 가장 높은 대기오염도가 있는 도시인 캘리포니아 프레즈노에서 6~8세의 히스패닉계 어린이 집단을 연구했다. 프레즈노의 중앙대기측정소에서 측정한 연속 일일 오염물질 농도, 주기적 공간표본에서 측정한 일일 농도, 기상 및 지구물리학 데이터를 조합해 각 참가자의 방문에 앞서 1일, 1주일, 1개월, 3개월, 6개월, 12개월 동안 평균 대기오염 피폭을 추정했다. 건강 및 인구통계 설문지, 혈압 측정, 혈액 샘플과 결합했을 때, 데이터는 우리가 몰랐던 사실을 알게 해줬다. 

 

연구원들은 공해 연구에서 처음으로 면역 체계 세포를 분석하기 위해 질량 분석법의 한 형태를 사용했다. 이 접근 방식은 최대 40개의 셀 마커를 동시에 더 민감하게 측정할 수 있도록 하여 이전보다 더 심층적으로 오염 노출 영향을 분석할 수 있게 했다.

 

연구 결과에서 PM2.5, 일산화탄소, 오존으로 알려진 미세한 미립자가 시간이 지남에 따라 노출되는 것은 염기서열을 바꾸지 않고 활동을 변화시킬 수 있는 DNA 분자의 변화인 메틸화 증가와 관련이 있다. 이러한 유전자 발현 변화는 후대에 전해질 수 있다. 연구원들은 또한 대기오염 노출이 동맥에 혈전이 쌓이는 데 결정적인 역할을 하는 백혈구인 단세포의 증가와 관련이 있으며, 성인이 되었을 때 어린이들이 심장병에 취약할 수 있다는 점을 발견했다. 하지만 장기적인 결과를 검증하기 위해서는 향후 연구가 필요하다.

 

이번 연구 결과 전반적으로, 호흡기 질환은 매년 미국인들의 사망 원인 요인 중 하나로 증가 되고 있으며, 세계적으로도 두 번째로 흔한 사망 원인으로 꼽히고 있다. 따라서 대기오염 개선을 위한 절실한 행동이 필요하다. 

 

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