새로운 석탄발전소 설립 계획, 폐기돼?

황원희 기자
eco@ecomedia.co.kr | 2021-09-16 16:11:51
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[이미디어= 황원희 기자] 오염 에너지원의 종말이 임박했음을 시사하는 연구에 따르면, 2015년 파리 기후 협정 이후 새로운 석탄 발전소의 세계적인 송유관이 점차 자취를 감추고 있다.

 

이 보고서는 기후 협정이 체결된 이후 전세계에 계획된 발전소의 4분의 3 이상이 폐기되었으며, 44개국이 더 이상 미래의 석탄 발전 계획을 갖고 있지 않다는 점을 시사하고 있다.

 

E3G, 글로벌 에너지 모니터(Global Energy Monitor), 엠버(Ember) 등 이 보고서의 배후에 있는 기후 단체들은 이제 이들 국가들이 전세계 탄소 배출 문제를 해결하는 데 도움을 주기 위한 "새로운 석탄 금지" 약속에 이미 서명함으로써 40개국이 동참할 기회를 갖게 되었다고 말했다.

 

관계자는 불과 5년 전만 하더라도, 수많은 새로운 석탄화력발전소가 세워질 계획을 갖고 있었지만 이제 석탄화력발전소 설립은 보류되거나 중단되는 사태에 이르고 있다고 말한다. 따라서 대다수 국가들은 이제 석탄발전소가 눈덩이처럼 늘어나는 것에 대해 발언권을 갖게 됐으며 이를 제지할 수 있는 집단행동도 가능하게 됐다고 밝혔다.

 

송유관에 남아 있는 석탄 발전소는 31개국에 분산되어 있으며, 그 중 절반은 향후 계획을 위해 한 곳만을 남겨두고 있다. 관계자는 화력발전소는 신재생에너지에 비해 점점 경쟁력이 떨어지는 반면 자산 위험은 커지고 있다고 알렸다. 

 

이 보고서는 세계 석탄 발전소 계획의 절반 이상을 책임지고 있는 중국이 인도, 베트남, 인도네시아, 터키, 방글라데시와 함께 이 프로젝트를 폐기하기로 결정할 경우, 송유관 내 석탄 발전소의 수가 거의 90% 줄어들 것이라는 사실을 발견했다.

 

글로벌 에너지 모니터의 프로그램 책임자이자 보고서의 공동 저자인 크리스틴 쉬어러(Christine Shearer)는 11월에 글래스고에서 개최되는 Cop26 기후 회담은 "세계 지도자들이 모여 새로운 석탄 발전소를 없애는 것을 논의하는 적절한 시기"라고 말했다.

 

관계자들은 세계의 기온이 산업화 이전 수준보다 1.5도 이상 상승하는 것을 막는 것은 석탄을 단계적으로 제거하겠다는 국가들의 약속 없이는 극도로 어려울 것이라고 밝혔다.

 

석탄은 기후 위기에 책임이 있는 탄소 배출의 가장 큰 원인 중 하나이며, 만약 세계가 파리 기후 협약의 목표를 달성하기를 원한다면 유엔은 석탄의 사용이 10년 말까지 2019년 수준에 비해 79% 감소해야 한다. 

 

이러한 경고는 50개국 이상의 장관들이 올 여름 런던에서 석탄을 단계적으로 폐기하는 것에 대한 완전한 합의 없이 이틀간의 회의를 끝낸 후에 나왔다.

 

E3G의 관계자는 "아직도 새로운 발전소를 고려하고 있는 국가들은 석탄에서 벗어나는 세계적인 변화의 불가피성을 시급히 인식하고, 새로운 프로젝트를 건설하는 데 드는 비용이 많이 드는 실수를 피해야 한다."고 밝혔다.


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