프리컨슈머 단계 미세섬유 배출 이제 한계에 도달

황원희 기자
eco@ecomedia.co.kr | 2022-01-11 16:14:16
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[이미디어= 황원희 기자] 500벌의 셔츠가 생산될 때마다 생기는 미세섬유가 바다를 오염시키고 있다. 캘리포니아의 더 네이처 컨서밴시(The Nature Conservancy)와 베인앤컴퍼니(Bain & Company)의 과학자들은 최근 바다 생태계와 공중보건을 위협하는 오염물질 배출에 기여하는 의류에서 나오는 미세플라스틱 배출의 중요한 원천을 조사하는 연구를 발표했다.

 

섬유산업에서 미세플라스틱의 프리컨슈머(Pre-consumer) 배출을 제거하는 보고서에는 연간 약 112만 메트릭톤(MT)의 합성 미세섬유가 사전 소비자 단계에서 환경으로 배출되는 것으로 추산된다. 이는 제조된 셔츠 500장당 1장이 극세사 오염으로 손실된다는 것을 의미한다.

 

이번 새로운 연구는 산업계의 실과 원단 파편화, 수로 유출 섬유의 비효과적 여과 등 섬유 제조 및 재료 가공에서 발생하는 미세섬유 배출 원인을 조사한다. 그동안 미세섬유 배출에 대한 관심이 주로 소비자의 합성섬유 배출, 세탁, 폐기에 쏠려 있었지만, 이번 보고서는 소비자 사용 단계와 유사하게 의류 제작 과정에서의 프리컨슈머 배출이 동일한 수준으로 도달했음을 보여준다.

 

특히 이전 연구에서는 미세섬유 배출에 대한 대부분의 연구가 세탁 중 소비자 사용과 관련된 것이었지만 이제 소비자 이전 단계에서도 이와 비슷한 오염도를 보일 수 있음을 잘 보여주고 있다. 그러나 희망적인 일은 섬유 제어 기술 개발, 공급업체에 대한 모범 사례 확립에서부터 소재 혁신에 대한 지속적인 작업에 이르기까지 프리컨슈머 미세섬유 배출을 줄이는 데 큰 영향을 미칠 수 있다는 것이다. 

 

이러한 프리컨슈머 배출량은 2030년까지 54% 증가할 것으로 예상되는데, 이는 조 바이든 미국 행정부가 환경적 도전에 직면하여 미국 국토와 수역의 30%를 보호하는 것을 목표로 하는 것과 궤적을 같이 한다. 이 보고서는 사전 소비자 배출량의 90%를 해결할 수 있는 소비자 및 공급업체 권고안을 규제 단계와 함께 개략적으로 설명한다.

 

이제 지속가능한 의류에 대한 소비자들의 욕구가 높다는 것을 보여주고 있으며 이는 미세플라스틱 배출을 줄이려는 기업들에게 좋은 시장 지표를 제시할 수 있음을 의미한다.

 

지금까지는 소비단계에서만 국한된 미세섬유 배출 문제에서 제조 단계로 그 관심이 옮겨가고 있으며 이 문제에 대한 긴급성이 고조되고 있기에 보고서에 명시된 프리컨슈머 권장 사항은 필수가 되고 있다. 이에 대해, 마이크로파이버 컨소시엄은 현재 공급 업체 기반 지침 개발을 지원하고 있으며, 제조 분야에서의 조정된 접근 방식이 소비자 수준에서 취해지는 단계보다 훨씬 더 큰 영향을 미칠 수 있다고 장려하고 있다.

 

이전의 연구는 옷에서 나온 미세 플라스틱이 결국 물, 토양, 공기 속에 유입된다는 사실을 알 수 있었다. 사실, 인간은 평균적으로 일주일에 한 개의 신용카드에 맞먹는 플라스틱을 섭취한다. 이 새로운 연구는 미세플라스틱 배출량 감소에 대한 소비자의 의식이 증가하고 있다는 것을 보여주고 있다. 보고서는 조사 대상자 중 43%가 미세플라스틱 문제를 알고 있었고, 그 중 3분의 1은 "문제를 시급히 해결할 필요가 있다"고 답한 것으로 나타났다.


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