석유와 가스의 미래와 전력비용은?

황원희 기자
eco@ecomedia.co.kr | 2021-09-15 17:41:30
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[이미디어= 황원희 기자] 석유와 가스는 우리 에너지 경제의 주축이었으며 수십 년 동안 우리의 삶을 지탱해 왔다. 대체전력보다 화석 연료로부터 얻을 수 있는 전력은 안정적이며 더 저렴해 지구 환경을 희생시키고 있다.

 

발전이나 운송을 위한 석유와 가스의 연소는 인간이 만든 온실 가스 배출의 약 33퍼센트를 유발하며, 연료 자체를 생산하기 위한 활동 자체가 또 다른 9퍼센트를 차지한다. 직간접적으로, 석유와 가스 산업은 전세계 온실 가스 배출량의 42%를 차지한다. 또한 이는 개선되어야 할 에너지원으로 떠오르고 있다.

 

산업화 이전 수준에 비해 지구 온난화를 섭씨 1.5도로 제한하는 파리 협정의 목표를 달성하기 위해, 많은 선진국과 신흥국들은 2050년까지 온실가스 배출량을 순 제로로 줄이겠다고 약속했다.

 

호주는 확고한 목표를 세우지 않았지만, 신재생에너지 정책이 바람직하다는 것을 인정하고 에너지 전환을 위해 노력하고 있다. 호주는 천연 가스와 석탄의 주요 생산국이자 수출국이며, 일차 에너지 소비의 93.6%는 석유, 석탄, 그리고 가스로부터 온다. 순배출량 제로에 전념하는 것은 호주 경제와 삶의 방식 모두에 중요한 영향을 미친다.

 

하지만 IPCC(정부간 기후변화위원회)가 발표한 최근 기후보고서에 의하면 조치를 취하지 않음으로써 어떤 결과를 초래하는지 잘 보여주고 있다.

 

 기후 변화가 점차 중차대한 문제로 떠오름에 따라, 청정에너지로 전환하려는 압력은 더욱 심해지고 있다. 석유와 가스 회사들은 주주들, 대중들,정책 입안자들로부터 환경에 미치는 영향을 완화시키고 깨끗한 에너지 해결책을 제시하라는 압력을 점점 더 많이 받고 있다. 그들의 운영 허가권은 그와 깊은 관련이 있는 셈이다.

 

호주에서의 석유와 가스 산업의 미래는 어떻게 흘러갈까. 새로운 IPCC 보고서에 의하면 석유와 가스 업계는 호주 석유 생산 및 탐사 협회, APEA를 통해 새로운 기술과 천연 가스가 배출량을 줄이기 위한 해결책의 일부라고 주장한다.

 

커틴 대학교 석유 가스 혁신 센터(Curtin University Oil and Gas Innovation Centre)의 클라우스 오토 교수는 업계가 이미 석유와 가스 탄소 생산을 중립적으로 만들기 위한 조치를 취하고 있는데 이는 석유와 가스 탄소 배출량의 9%를 직접 통제할 수 있다는 점에 주목하고 있다.

 

석유 및 가스와 함께 생성되는 이산화탄소(CO2)는 대기 중으로 배출되지 않고 포획하여 저장할 수 있다. 일부 주요 석유 및 가스 회사들은 현재 배출량을 상쇄하고 탄소 배출권을 주장하기 위해 자체 조림사업에 투자하고 있다.

 

석유와 가스 회사들은 또한 순간적으로 발생하는 메탄 배출을 줄일 필요가 있는데, 이는 이산화탄소보다 훨씬 더 강력한 온실 가스이기 때문이다. 석유 및 가스 생산으로 인한 메탄 방출은 간헐적인 가스 플레어링 감소, 누출 감지 및 수리 개선, 증기 회수 장치 설치로 해결될 수 있다.

 

한편 석유와 가스 생산업체들은 현장 발전을 위해 태양열과 풍력에 눈을 돌리고 있는 추세이다. 특히 LNG를 생산하려면 많은 전력을 소모하기 때문에 재생에너지 자원을 이용할 경우 운영 탄소 배출량을 절감할 수 있다.

 

석유와 가스를 생산하는 일은 꾸준히 탄소 중립이 되기 위해 추가 비용이 들지만 이에 대해 큰 저항은 없을 것이라는 것이 업계의 분석이다. 국가 정책은 보조금이나 탄소 집약적인 경쟁업체에 세금을 부과함으로써 가격에 큰 영향을 미칠 수 있기 때문이다. 하지만 이는 화석연료를 태워 에너지를 얻음으로써 발생하는 배출량에 대해서는 다루지 않는다.

 

수요 측면에서는 연료 소비를 줄이기 위해 에너지 효율 개선이 이미 이루어지고 있다. 즉, 절연효율성이 좋으며 스마트한 건물에서 정제소의 폐열을 복구하고 차량에 더 가벼운 재료를 사용하는 데 이르기까지 큰 범위를 아우를 수 있다. 이 산업은 이미 석유와 석탄보다는 천연 가스에 초점을 맞추고 있다. 왜냐하면 석유는 화석 연료 중 가장 깨끗하기 때문이다. 

 

태양광과 풍력 같은 주요 재생 에너지원은 간헐적이기 때문에, 대체 에너지로 예비 전력 공급이 필요하다. 배터리 저장고는 도시에 최대 전력을 공급할 수 없지만 천연 가스는 가스로부터의 전력 생산을 빠르게 증가 및 감소시킬 수 있기 때문에 그 공백을 메울 수 있다. 태양광과 풍력 발전 비용이 가스와 경쟁적으로 변하면서, 공급의 연속성을 보장하기 위해 가스를 사용하는 것은 대규모 재생 에너지 개발 투자를 용이하게 만든다. 

 

또한 배기 가스 배출 방식에서 정말 어려운 부분은 운송 연료에 석유 제품을 사용하는 것이다. 배터리와 수소 연료 전지의 전기는 현재 유일하게 합리적인 대체품이며, 둘 다 아직 개발 중이며 전체 시장의 극히 일부에 불과하다. 수소는 태양열이나 풍력 – '녹색' 수소 – 를 사용하여 전기 분해에 의해 물로 만들어질 수 있지만, 그것은 또한 '회색' 수소라고 불리는 가스로부터 만들어질 수도 있다. 그러나 가스 기반 수소는 배출이 없고, 이 과정에서 생성된 이산화탄소가 추가 비용인 '파란' 수소만 격리될 수 있다면 녹색 수소와 동등하다.

 

가스와 LNG 그리고 수소 생산과 공급 사이에 시너지 효과가 있기 때문에, 기존 LNG 산업을 가진 국가들이 수소 경제 발전을 돕기 위해 청색 수소에 투자할 수 있는 실질적인 가능성이 있다. 공급, 수요, 인프라가 구축됨에 따라 녹색 수소는 생산 및 저장 기술이 향상됨에 따라 점진적인 발전을 보일 것이다. 탄소중립적이고 순배출량 제로는 평상시처럼 화석연료 사업과 비교되는 가격이다. 석유와 가스의 미래는 근본적으로 어떤 전력이 재평가 받게 될지에 따라 결정될 것으로 보인다.

 

 

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